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Arquà Petrarca, l'un des plus beaux villages

Dernière mise à jour : 20 oct. 2022


En visitant le charmant village aux rues étroites d'Arquà Petrarca, il n'est pas difficile de comprendre pourquoi le grand poète Petrarca a décidé de s'y retirer dans sa vieillesse.



Aujourd'hui, le village est l'un des plus beaux endroits d'Italie et une visite incontournable dans le nord de l'Italie et pendant des vacances en Vénétie.


Arquà Petrarca est un village médiéval caractéristique situé au cœur des collines euganéennes, au pied du Monte Piccolo et du Monte Ventolone. Le nom d'origine, Arquà, a été changé en Arquà Petrarca en 1868 pour rendre hommage au poète qui a choisi ce lieu comme résidence dans les dernières années de sa vie.


Il est probable que Francesco Petrarca ait découvert Arquà pour la première fois en 1364 alors qu'il se trouvait aux Terme di Abano pour se remettre de la gale. Puis Francesco il Vecchio fit don au Poète d'un terrain à Arquà en 1369 et était devenu chanoine de la collégiale de Monselice, toute proche, en 1365. Au printemps 1369, le Poète se rendit à Arquà pour superviser les travaux de restauration de la chaumière où il s'installa en mars 1370 ; son "buon retiro", ses années de retraite, commençait. Voici comment Arquà était décrit à l'époque de Pétrarque dans un document conservé au Musée civique de Padoue : "De vastes bois de châtaigniers, de hêtres, de frênes, de chênes couvraient les pentes d'Arquà, mais ce sont surtout les vignes, les oliviers et les amandiers qui ont contribué à créer le paysage suggestif et typique d'Arquà".


La maison de Francesco Petrarca


La structure originale remontait au XIIIe siècle et c'est Pétrarque en personne qui, à partir de 1369, lorsqu'elle lui fut donnée par le Seigneur de Padoue Francesco il Vecchio da Carrara, présida aux travaux de restauration. La maison, composée de deux corps avec une différence de hauteur de trois mètres et demi l'un par rapport à l'autre, a été modifiée par le poète qui a ouvert quelques fenêtres sur la façade et l'a transformée en un seul logement avec deux unités résidentielles, réservant l'étage surélevé du bâtiment (côté gauche) comme maison pour lui-même et pour sa famille, tandis que le côté droit du bâtiment où se trouvait l'entrée principale était occupé par les services et utilisé par le personnel domestique. Le noble padouan Pietro Paolo Valdezocco en devint le propriétaire au XVIe siècle. C'est à cette époque que furent construits la loggia de style Renaissance et l'escalier extérieur, mais surtout que les murs furent peints à la détrempe représentant des scènes inspirées du Livre des Chansons, des Triomphes et de l'Afrique, parmi les œuvres les plus importantes du poète. Le dernier propriétaire, le cardinal Pietro Silvestri, en fit don à la municipalité de Padoue en 1875. Actuellement, le bureau où mourut le poète est encore conservé, avec ce qui semble être le fauteuil et la bibliothèque d'origine. Il ne faut pas oublier non plus la niche où est conservée la momie du chat, qui aurait appartenu au poète.


Le village d'Arquà


Le village s'articule autour de la place centrale Piazza Roma, avec quelques somptueux édifices du XVe siècle et l'église archiprêtrale de Santa Maria. Dans le cimetière se trouve un arc en marbre rouge de Vérone érigé en 1370 pour garder les dépouilles de Francesco Petrarca. La route principale, via Roma, mène à la partie supérieure de la ville ; au terme d'une longue montée, on atteint l'Oratoire de la Sainte Trinité flanqué du clocher et de la Loggia dei Vicari, autrefois décorée des armoiries des nobles padouans qui administraient la région pour le compte de la Sérénissime République. Une végétation et une paix qui rappelaient peut-être au poète une autre terre qui lui était chère, la Toscane, si bien qu'il décida de s'installer dans la maison qui se distinguait certainement des autres très pauvres des paysans et artisans locaux. En fait, il s'agissait de cabanes avec un périmètre en maçonnerie ou en bois, presque toujours recouvertes de paille, peu d'entre elles avaient peut-être déjà la caractéristique clôture en pierre, pour protéger l'intimité et contenir les terrasses, avec le potager, le viridarium ou le brolo, et pour servir de cadre doux et utile. Au XIVe siècle, les pentes autour de la ville étaient parsemées principalement de vignobles de délicieux raisins blancs, garganica et schiava, mais aussi moscata, palestra e marzemina.


Festivals et événements traditionnels d'Arquà Petrarca


La traditionnelle fête du jujube a lieu chaque année à Arquà Petrarca et est consacrée à la célébration du produit local typique : les jujubes. Parmi les spectacles musicaux, les danses, les agitateurs de drapeaux et les marcheurs, à l'ombre de la maison de Francesco Petrarca et de sa tombe, les visiteurs peuvent se plonger dans l'atmosphère médiévale tant aimée par le Poète. Autres événements à Arquà Petrarca : La fête de l'huile Novello, Le printemps au village, Rideaux au village, Concerts à Villa Centanin, Arquà Petrarca redécouvre la lavande.


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